La vigne est une culture particulièrement sensible aux changements de températures et de saison. Les températures plus élevées, l’air qui devient plus sec, le stress hydrique ou encore les épisodes de gel au printemps… les conséquences du dérèglement climatique préfigurent d’importants changements pour le monde viticole.

D’ailleurs, en début d’année 2020, une équipe internationale incluant des chercheurs d’INRAE et de Bordeaux Sciences Agro1 (résultats publiés dans la revue PNAS) a estimé que 56% des régions viticoles du monde pourraient disparaître avec un réchauffement de 2°C. Et 85% d’entre elles disparaîtraient avec un réchauffement de 4°C.

Une annonce qui reste cependant à pondérer. Car en parallèle, de nouvelles zones géographiques pouvant accueillir des vignes vont aussi apparaître. Ainsi, toujours d’après la même étude, les pays Méditerranéens comme l’Italie ou l’Espagne pourraient déplorer des pertes importantes de leurs vignobles (environ – 65%). Des pays plus tempérés comme la France et l’Allemagne pourraient rester relativement stable (les pertes de vignobles étant compensées par l’apparition de nouvelles zones). Enfin, les régions correspondant à des latitudes plus élevées comme la Nouvelle- Zélande ou le nord des États-Unis devraient gagner des terres disponibles pour y faire pousser de la vigne.

Ça n’est d’ailleurs pas un hasard si la maison de champagne Taittinger possède des vignes en Angleterre depuis 2017. La création de nouveaux vignobles sera décisive pour l’adaptation de la filière aux modifications du climat. Mais sans se résigner, les professionnels du vin réfléchissent également à d’autres solutions en se basant sur ce que peuvent leur apporter la technologie et la science.


Introduire plus de diversité dans les cépages pour lutter contre leur disparition

Le réchauffement global de la planète engendre déjà une modification du calendrier de production pour les vignerons français. Le bourgeonnement des vignes se fait plus tôt qu’avant, par exemple. L’une des raisons pour laquelle la filière souffre énormément des gelées de printemps. Celles du mois d’avril 2021 s’annoncent mémorables dans le mauvais sens du terme. Du bordelais à la Bourgogne en passant par le Val-de-Loire, de nombreuses exploitations ont presque tout perdu en quelques nuits.

Mais lorsque l’été arrive, le raisin arrive à maturité plus tôt en raison de la chaleur. Vendanger plus tôt est donc devenu une habitude ; et les vins sont aussi de plus en plus forts en alcool. En Bourgogne par exemple, les vendanges se font aux alentours de la première quinzaine de septembre. Une avance de 15 jours par rapport à ce qui se pratiquait avant les années 1990. Le pinot noir et le merlot, qu’on retrouve beaucoup dans le Bordelais, font partie de ces cépages qui arrivent à maturité plus tôt en raison des chaleurs estivales.

Pour contrer ces changements, les scientifiques proposent donc d’introduire plus de diversité de cépages de vigne dans les vignobles. Une solution qui “pourrait réduire de moitié les pertes potentielles dans les régions viticoles dans le scénario à + 2°C et d’un tiers dans le scénario à +4°C” précisent les chercheurs de l’INRAE. Ainsi, des variétés tardives telles que la Syrah, le Grenache et le Mourvèdre pourraient se développer davantage dans les régions viticoles actuelles. À l’inverse, le Chasselas, le Pinot noir et le Chardonnay pourraient se répandre dans de nouvelles régions plus septentrionales qui développeraient ainsi de nouveaux vignobles.

robot viticulture vignes
Un robot de la société Naïo Technologies qui aide à l’entretien des vignes en Champagne


La technologie et le numérique à la rescousse des viticulteurs ?

Outre des mesures basées sur la science, la technologie et le recours à la robotique peut aussi servir le monde viticole. L’essor de la robotique agricole et de l’agriculture de précision font de la technologie un outil particulièrement intéressant pour se prémunir des aléas climatiques.

Cela passe par des outils désormais très communs dans le monde agricole, comme le e recours à des capteurs et stations météo connectés. Mais pour lutter contre les fortes chaleurs et contre le gel précoce, le déploiement d’ombrières intelligentes pour protéger les cultures commence à faire son chemin. Plusieurs acteurs travaillent sur ces sujets, à l’image de la start-up Ombrea ou du pionnier du secteur, l’entreprise Sun’Agri.

Lire sur ce sujet : avec Sun’Agri, l’agrivoltaïsme se pose en solution pour le climat 


Les autres défis de la filière viticole

Outre l’adaptation nécessaire du secteur viticole face au changement climatique, la filière doit dès aujourd’hui relever d’autres défis. D’une part, la concurrence avec l’étranger – puisque de nouvelles régions font désormais de très bons vins – mais aussi les cas de “guerres commerciales” qui ralentissent l’export du vin comme c’est le cas avec les USA actuellement.

Mais pour la filière viticole, l’un des principaux challenges consiste à s’aligner sur les attentes des consommateurs en matières de cultures biologiques et de certifications environnementales. Une étape qui nécessite donc d’utiliser moins de produits phytosanitaires et de transformer certaines exploitations pour se voir attribuer les certifications idoines. À ce sujet, la science et la technologie apportent encore une fois des solutions.

La science, en se basant sur les principes de l’agroécologie permet de développer des pratiques naturelles pour préserver les vignes. En l’occurence, le concept de biocontrole, c’est à dire “l’ensemble des méthodes de protection des végétaux qui utilisent des mécanismes naturels […] en privilégiant l’utilisation de mécanismes et d’interactions qui régissent les relations entre espèces dans le milieu naturel” favorise la diminution d’apports d’intrants chimiques.

De son côté, la technologie et en particulier la robotique font des merveilles pour accompagner les vignerons dans la mise en place de nouvelles pratiques. Des entreprises comme Naïo Technologies, par exemple, conçoivent des robots autonomes pour effectuer certaines tâches comme le désherbage.

Une chose est sûre, la production viticole est située à l’avant-garde du combat contre le réchauffement climatique. Elle nous montre aussi comment, à l’avenir, d’autres productions végétales seront impactées par ce phénomène.

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