un parc éolien peut modifier le climat d'une région
Energies

Faut-il installer des parcs éoliens et solaires dans le désert ?

Une étude américaine prédit qu’installer des parcs éoliens et solaires au Sahara pourrait “alimenter le monde entier en électricité”. 


Avec presque 9 millions de kilomètres carré, le Sahara est la plus vaste étendue désertique qu’on peut retrouver sur terre. Un endroit où presque rien ne pousse. Une mer de dunes sur lesquelles les rayons du soleil viennent se heurter. Mais aussi une zone traversée par des vents violents. Des vents qui ont même la vertu de traverser l’océan atlantique pour fertiliser l’Amazonie. 

Un désert de soleil et de vent : le sahara ne serait-il pas un endroit de rêve pour les énergies renouvelables ? 

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Transformer le désert en un gigantesque parc éolien et solaire

C’est justement ce constat qui a été fait par Yan Li et ses confrères/consoeurs dans une étude publiée le 7 septembre dans la revue Science. Ces scientifiques ont ainsi modélisé l’impact que pourrait avoir une production massive d’énergies renouvelables dans cette zone du globe. Et d’un point de vue théorique, leur prédictions sont très satisfaisantes.

Ainsi, ils affirment qu’il suffit de 3 terawatts produit par des parcs éoliens et de 79 terawatts produits par des parcs de panneaux photovoltaïques suffiraient à produire de l’électricité pour le monde entier. A noter que ces installations ne seraient pas anodines puisqu’il faudrait ainsi coloniser environ 20% de la surface du Sahara.

Par ailleurs, produire plus que 80 terawatts d’énergie solaire ou éolienne équivaut à environ 80 fois ce qui existe aujourd’hui. Même si les investissements dans l’énergie solaire se développent énormément, les coûts associés à ce projet sont donc gigantesques.

Mais sur le papier, cela prouve qu’il est théoriquement possible – en concentrant les efforts sur ces énergies – de pouvoir électrifier le monde de manière “propre”. Sans compter sur un autre aspect inattendu de cette étude : l’impact de ces énergies renouvelables sur le climat. 

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les panneaux solaires, 1ère source d'énergie renouvelable en France

Les éoliennes et panneaux solaires pourraient faire pleuvoir davantage

C’est un aspect auquel on ne pense pas souvent lorsqu’on parle d’énergies renouvelables, mais elles ont pourtant un impact sur le climat. Les éoliennes brassent de l’air et lorsqu’elles brassent de l’air chaud – comme dans le désert – elles font circuler cet air vers des zones de basse pression. Cela favorise la condensation et donc transforme l’air chaud en pluie.

De la même manière, les panneaux photovoltaïques ne réfléchissent pas la lumière comme le sable. Cela augmente donc la température au sol. Il y a également un phénomène de condensation qui aboutit – in fine – à davantage de précipitations. D’après les auteurs de l’étude, la modélisation concernant l’installation de parcs éoliens et solaires sur 20% du Sahara permettrait donc d’augmenter significativement les pluies dans cette région du monde. 

Ils estiment que cela pourrait permettre à la couverture végétale du Sahara de s’accroître de 20%. Ainsi les populations locales pourraient notamment élever davantage de bétail où augmenter leurs capacités agricoles. Produire de l’électricité pour le monde entier tout en permettant aux habitants du Sahara de sortir de la faim et la pauvreté ? C’est en somme la belle promesse de cette publication. 

Il ne reste plus qu’à financer le projet désormais. 


Guillaume Joly. @guitjoly

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